Viikkokaavio: Kahden puolueen liittovaltion velkaraja

budjettikatto

Tasavallan hallinnassa olevan parlamentin toimesta demokraattien johtama senaatti ja presidentti Obama suostuivat näyttelyyn - kyllä, toiseen - liittovaltion velkakaton nostamisen suhteen, on ehkä hyödyllistä muistaa, että valtion velan lakisääteinen raja on ollut molempien osapuolten päänsärky vuosikymmenien ajan.

Vuodesta 1980 lähtien tämän Washington Postin interaktiivisen grafiikan mukaan velkarajaa on korotettu 42 kertaa sekä republikaanien että demokraattisten presidenttien alaisuudessa ja kaikilla mahdollisilla partisaanivalvonnan kokoonpanoilla kongressissa. Raja on nyt 16,699 biljoonaa dollaria verrattuna kolme vuosikymmentä sitten olevaan 1,39 biljoonaan dollariin; Valtiovarainministeri Jacob Lew on sanonut, että hallitus saavuttaa tämän rajan 17. lokakuuta mennessä.

Lähes 130 vuoden ajan Yhdysvallat on tullut toimeen ilman valtionvelan yleistä rajoitusta; sen sijaan kongressi valtuutti erityiset lainojen liikkeeseenlaskut tiettyihin tarkoituksiin, kuten Panaman kanavan rakentamiseen (1902). Yksi tällainen laki, vuoden 1917 toinen Liberty Bond Act, alun perin valtuutti lainan ottamisen ensimmäisen maailmansodan taistelun kustannusten kattamiseksi, mutta vuoteen 1939 mennessä siitä oli tullut 45 miljardin dollarin raja-arvo käytännössä kaikelle liittovaltion velalle. Kyseisestä laista, sellaisena kuin se on muutettuna, tuli nykyisen lakisääteisen perustan perusta. (Kongressin tutkimuspalvelu on laatinut erittäin hyödyllisen alukkeen siitä, kuinka velkaraja toimii ja kuinka sen historiaa.)

Velkakaton korottamista on jo pitkään pidetty kauhistuttavana tehtävänä, Capitol Hillin vastaavana kourujen puhdistuksena. Monien vuosien ajan laskuja laadittiin väliaikaisina korotuksina suhteellisen pieneen määrään 'pysyvää' lainanottoviranomaista, mikä johti toistuviin kriiseihin 1970-luvulla, kun 'väliaikaiset' valtuutukset päättyivät. Niin usein kuin ei, lainarajalaskuista puuttui virallisia sponsoreita, eikä kukaan ilmeisesti halunnut ottaa edes nimellistä vastuuta katon nostamisesta.

Mutta velkarajariidat, kuten budjettiasiat yleensä, ovat kasvaneet kiihkeämmiksi ja jyrkemmin puolueellisiksi viime vuosikymmenien aikana, ja niiden ratkaisut ovat tulleet yhä sekavammiksi. Esimerkiksi kesällä 2011 tapahtunut umpikuja ratkaistiin kongressin avulla, jolloin presidentti Obama pystyi nostamaan velkarajaa omalla auktoriteetillaan kolmessa vaiheessa, joista kahdelle viimeiselle asetettiin kongressin veto. Tämän vuoden helmikuussa kongressi äänesti velkarajan keskeyttämisestä kokonaan kolmeksi ja puoleksi kuukaudeksi ja nosti sen sitten taannehtivasti kattamaan kaikki kyseisen ajanjakson aikana tapahtuneet lainat. Se on tänään voimassa oleva 16,699 biljoonan dollarin raja.

Facebook   twitter